Tout savoir sur les lentilles corail

lentilles corail dans un sac

Histoire, goût et couleurs

La lentille est une légumineuse (ou légume sec). Elle est un des premiers légumes à avoir été cultivés par l’homme, dès la préhistoire en Asie, sa culture s’est ensuite rependue autour de la Méditerranée. La lentille est même citée à plusieurs reprises dans la Bible et a été  retrouvée dans des tombeaux égyptiens. Elle se décline en plusieurs couleurs formant un véritable arc-en-ciel : lentille rouge, lentille corail, lentille blonde, lentille brune, lentille verte. En France, nous mangeons principalement des lentilles vertes. Ailleurs dans le monde, la lentille corail  et la lentille blonde sont les plus consommées. La lentille est un légume sec qui n’a pas de saison pour pousser, vous pouvez la consommer toute l’année.  Aujourd’hui les principaux pays producteurs sont le Canada et l’Inde. La France produit aussi ses propres variétés de lentille verte (lentille verte du Puy, lentille verte du Berry, lentille de Champagne).

La lentille corail dans tout ça ? C’est en fait une lentille rouge dont on a enlevé la membrane. Elle est principalement cultivée en Turquie. De diamètre plutôt petit, la lentille corail est appréciée pour sa jolie couleur rose saumon qui donne une touche colorée à vos recettes. Lorsqu’elle est cuisinée sa couleur vire plutôt vers un jaune orangé. Son goût est comparable aux lentilles vertes, mais il est plus délicat. On peut même parler d’un goût légèrement sucré. C’est une graine très utilisée dans la cuisine indienne, asiatique et d’Afrique du Nord. Dans ces pays, elle est l’une des principales sources de protéine. D’ailleurs, la lentille corail est à la base d’un savoureux plat indien épicé : le dhal.

Quels nutriments pour quels bienfaits ?

Quand vous pensez aux féculents, vous n’imaginez pas forcément des aliments riches en nutriments et en bienfaits pour le corps. Pourtant la lentille corail, qui fait partie de la famille des légumineuses, est bel et bien un féculent.

La lentille corail, et plus généralement les lentilles sont une véritable mine de nutriments !

Tout d’abord, les lentilles contiennent des fibres qui expliquent leur faible apport glycémique.  Elles ont un apport important de protéines végétales, environ 24%. C’est presque autant que les asperges. Cela fait donc de la lentille une bonne alternative aux protéines animales. Elles sont  tout particulièrement adaptées aux régimes végétariens et végétaliens. Pour mieux assimiler ces protéines, nous vous conseillons de les consommer avec des produits céréaliers tels que le riz, le soja ou le quinoa, ou bien de manger au cours du même repas des noix de cajou.   Les lentilles sont aussi riches en minéraux tels que le fer, le phosphore, le potassium, le magnésium et  les vitamines B. Soyez vigilants à ne pas trop prolonger leur cuisson au risque de ne pas conserver leur valeur nutritive. C’est aussi un aliment qui apporte beaucoup d’antioxydants, souvent cités pour aider notre corps à lutter contre les mauvaises toxines. Enfin la lentille corail ne contient quasiment pas de lipides. Seul l’assaisonnement que vous utiliserez pourra apporter des corps gras. La lentille possède un indice calorique comparable à celui des pâtes. Si on ne les accompagne pas avec  d’autres produits riches en calories, elles ont une valeur énergétique intéressante.

Fortes de leurs valeurs nutritives, les lentilles corail apportent de nombreux bénéfices à votre organisme. En voici quelques-uns.

La combinaison des fibres, qui entraine un faible taux de glycémie, et des  glucides permettent une sensation de satiété rapide. En effet les fibres se gorgent d’eau assez vite, et ainsi  remplissent efficacement l’estomac. Un repas contenant des lentilles corail coupera vos envies de grignotages entre les repas. Ainsi que son faible taux en lipide fait de ce légume sec un allié pour garder la ligne.  C’est aussi un produit pour les personnes ayant besoin de manger en grande quantité tout en mangeant des aliments sains. De plus, la lentille est d’une grande aide pour protéger votre organisme. Les fibres (environ 4g pour 100g de lentilles corail) vont limiter l’absorption de mauvais cholestérols. Ces mêmes fibres, ainsi que le magnésium seraient aussi bénéfiques au système cardio-vasculaire. Enfin les vitamines B stimulent les défenses naturelles du corps. Les lentilles corail nous aident donc à faire le plein d’énergie !

Parmi toutes les lentilles, la lentille corail est particulièrement bonne pour favoriser la digestion. Nous vous conseillons d’en manger si vous avez un petit désordre intestinal. En effet, c’est souvent la membrane des légumes secs qui peut causer les flatulences. Or, la lentille corail en est débarrassée. Ajoutez à cela l’apport en fibre contenu par les lentilles et vous obtenez une légumineuse qui aide à digérer. En effet, les fibres encouragent les contractions de l’intestin, et ainsi accélèrent la digestion. Attention cependant, certains glucides contenus par les lentilles peuvent entrainer des ballonnements passagers. Pour éviter ces désagréments, il est préférable de rincer vos lentilles corail avant de les cuisiner, ou bien de les rincer après cuisson. Les lentilles corail présentent aussi des avantages pour vos os. Comme décrit précédemment, les lentilles sont riches en minéraux. Le phosphore, le fer, le cuivre et le zinc sont des alliés pour le renforcement du squelette. Le phosphore est particulièrement important, associé au calcium, dans la composition des os, dont il représente environ 85%. Les lentilles corail apportent aussi des antioxydants de la famille des flavonoïdes et des saponines. Les antioxydants sont connus pour lutter contre les radicaux libres et le stress oxydant. Ils aident donc à préserver vos cellules. Plus généralement, ce sont des alliés pour lutter contre le vieillissement du corps, de la peau notamment, et vous aider à rester en bonne santé.

Vous l’aurez compris les lentilles et en particulier les lentilles corail possèdent de nombreuses vertus ! Consommées dans le cadre d’une alimentation saine elles sont vos alliées pour rester en pleine forme. De plus, la lentille corail possède un excellent ratio temps de préparation/ apport nutritionnel.

Au-delà des bienfaits pour votre santé, la lentille corail, avec sa couleur originale, est à la base de nombreuses recettes. Elle apporte un goût raffiné et permet de varier des lentilles vertes.

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